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苹果要采取自己研发的移动GPU它的老伙计

2019-05-15 07:09:58 | 来源: 故事

两个老牌显卡厂商即将迎来比英特尔更强大的对手。

为iPhone和iPad提供GPU图形显示技术的英国公司Imagination Technologies(ImgTec) 近宣布消息称,大客户苹果公司将在未来个月内逐步停用它的技术授权,转而采取自己研发的移动装备GPU架构。

此消息1出,ImgTec的股价随即创下了72% 的跌幅。还有股市分析师将这家伦敦上市公司标记为不值得投资。

作为早进军移动GPU市场的技术公司,ImgTec从2007年就开始为苹果的代iPhone提供PowerVR系列GPU技术授权。

初代iPhone使用的是PowerVR MBX GPU

十年时间过去,苹果已经成了ImgTec的客户。在近的一个财务年度里,苹果向ImgTec支付了6070万英镑专利授权费,占其全部GPU授权费的69%。

这意味着,两年后ImgTec如果完全失去苹果这个关键客户,公司营收将受到重挫。

虽然目前我们还无法得知苹果自主研发的GPU架构到底有多利害,以及它会怎样被整合到iPhone和iPad里,但股市上投资者的反应已经能说明一些问题。

近的一个交易日里,老牌桌面端显卡设计与制造商英伟达和AMD的股价分别下跌了7% 和3.28%。

值得一提的是英伟达。这家公司过去几年里曾多次试图进入移动端GPU市场,但均以失败告终。

曾使用过英伟达Tegra处理器的微软Surface RT、小米3、戴尔Streak平板等设备,销量和口碑都不太好。上个月发售的任天堂Switch采用的也是英伟达处理器。

近几年,英伟达正努力让自家GPU进入更多数据中心,处理云服务所需的庞大计算任务。

而AMD的情况也不乐观,虽然苹果的高配版Macbook Pro、iMac、Mac Pro都采用了AMD的图形处理器,但这并不意味着苹果不会设计自己的桌面端GPU。

对于苹果来说,自己设计的A系列中央处理器和图形处理器理论上能提供更出色的性能和用户体验,但前期研发投入无疑是巨大的。

好在iPhone在全球700美元上下的平均售价,可以为苹果提供充足的研发资金。

苹果多年来也一直在展开收购和人才挖角。去年6月,ImgTec的首席运营官John Metcalfe离开公司到苹果担负高级总监,另外四位高级工程师也先后被苹果挖走。

ImgTec的前景可能真的不太乐观了。

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